mouskie. [D-661]

A 200 anos do nacemento do seu inventor, o alfabeto de Louis Braille pasa a era electrónica grazas a ‘Mouskie’, un sistema informático do suízo Philippe Racine, que fai da aprendizaxe do ‘braille’ case un xogo de neno.

O nacemento de Mouskie é, en principio, a historia dunha amizade. A que vincula a Jean-Marc Meyrat, presidente da antena francesa da FSA (Federación Suíza de Invidentes e persoas con deficiencias visuais) a Philippe Racine, decorador e colaborador, desde fai unha década, da Escola de Enxeñeiros do Cantón do Valais.

“Observamos todas as novidades para os cegos -desde a máquina para café ata o reloxo ou os fornos-, desde o punto de vista da accesibilidade ou os métodos de emprego”, narra Philippe Racine. “Jean-Marc tómame tamén como asesor para a estética. É importante. O feito de que se trate dun obxecto para cegos non quere dicir que sexa feo”.

Durante os seus debates, os dous homes evocan a miúdo a cuestión do braille. Jean-Marc Meyrat observara que cada vez é máis difícil motivar ás persoas para aprendelo, cando é tan fácil “ler” un texto escoitando unha síntese vocal na computadora.

“Nos principios da informática para cegos, pensouse que substituiría ao braille, explica a Philippe Racine. Pero a síntese vocal non permite aprender a ler nin a escribir. A única solución é o braille.”
O “reflexo ordenador”

Só que, en dous séculos, os métodos de ensino deste alfabeto de seis puntos apenas evolucionaron. Estamos aínda en tablillas con clavijas en madeira que o profesor debe desprazar a cada letra antes de polas baixo os dedos do alumno.

“Para os mozos da xeración Nintendo, que teñen practicamente o “reflexo ordenador” no sangue, era necesario imprimir un novo dinamismo a todo iso”, anota Philippe Racine.

Mouskie está dirixido a aqueles cuxa vista é deficiente, aos que a están perdendo e aos que non ven nada.

Se un teclea unha letra no computador, esta aparece en grande na pantalla, xunto á súa transcrición en braille, a síntese vocal pronúnciaa e o usuario sente baixo o seu dedo, os puntos que compón a letra.

Para iso, colocaría o seu índice sobre unha pequena tableta situada diante do rato, onde os puntos soben e descenden en función da letra pedida.

Rápido e doado

“Ademais do seu lado lúdico, a gran vantaxe deste sistema é a velocidade”, explica o seu inventor. Pódese pasar dunha letra a outra case instantaneamente. A memorización do tacto é moi dependente da velocidade de execución.”

Resultado: Mouskie permitiría reducir de xeito importante o tempo necesario para a aprendizaxe do braille.

“A xente equivócase a miúdo, cre que aprender o braille, é aprender unha nova lingua, cando só é un alfabeto”, sinala Philippe Racine, quen aprendeu “moi facilmente”.

Mouskie resulta tamén unha excelente preparación psicolóxica para as persoas ameazadas de cegueira completa. O control precoz do braille permítelles prever con máis serenidade a fase última da súa deficiencia e lograr autonomía con maior rapidez.
Un potencial éxito mundial

Como se presenta hoxe, o produto Mouskie é o resultado de tres anos de traballo, co apoio voluntario dos técnicos da empresa NetAtelier, do Valais, para a parte informática e do deseñador Juan-Maurice Varone, que se inspirou nas pedras o Ródano para a forma do rato.

A Escola de Enxeñeiros do Valais consagrouse á parte electrónica, pero foi necesario pagar, e Philippe Racine sacou preto de 300.000 francos do seu peto.

Percorreu logo as feiras especializadas de Frankfurt, Varsovia, Londres e Xenebra, que acolleu en 2008 a asemblea da Unión Mundial de Cegos. Por todas partes o interese foi inmediato. Mouskie parece ter un bo futuro.

Na actualidade, a produción en serie poderá comezar, entre Milán, para o caso do rato, e Stuttgart, para a parte electrónica e a montaxe. E para a distribución, Mouskie conta xa con grandes asociacións de cegos e persoas con deficiencias visuais en Suíza, Alemaña, Reino Unido e Estados Unidos.

É dicir que a máquina está en marcha. Sobre todo, que o produto non ten ningún competidor nun mercado estimado en 200 millóns de persoas no mundo.

Ligazóns