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Nela: Aprende a escribir usando Braille

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Nela: aprende a escribir usando Braille

Enrique Matías Sánchez <quique@unizar.es>
Universidad de Zaragoza
20 de abril de 2012

1 ¿Qué es Nela?

  • Nela es un programa informático que ayuda a aprender a escribir (usando Braille) a los niños con deficiencia visual (baja visión o ceguera).
  • Nela es Software Libre (con licencia GNU GPL 3 o posterior): se puede usar, copiar a otras personas, modificar y distribuir versiones modificadas de forma gratuita y legal.
  • Es multiplataforma (funciona tanto en Microsoft Windows como en GNU/Linux).
  • Está internacionalizado (preparado para traducirse a otros idiomas).

2 ¿Cómo se utiliza?

El método está basado en el libro El Braille en la escuela. Una guía práctica para la enseñanza del Braille de Begoña Espejo de la Fuente (ONCE, Madrid, 1993).

 

Usando el teclado normal del ordenador, Nela simula una máquina Perkins, que es como una máquina de escribir para ciegos, que sólo tiene 6 teclas (una para cada uno de los seis puntos del cajetín Braille).

Una voz le pide al niño que escriba una palabra, y le aplaude si lo hace bien, o le da la respuesta correcta si lo hace mal.

Se usan palabras con sentido para el niño (boca, cama, paloma…), introduciendo paulatinamente nuevas palabras con nuevas sílabas y nuevas letras, en un orden pedagógicamente adecuado, y dificultad progresiva:

  • los puntos del cajetín
  • las sílabas directas: ca, ma, te, ra, li, bo…
  • las sílabas inversas: as, el, en, ad, un…
  • las sílabas mixtas: pal, car, bur, tes…
  • las sílabas trabadas abiertas: pla, bre, fra, pri…
  • las sílabas trabadas cerradas: pren, gran, tron, blan…

Si bien este método tiene una sólida base pedagógica, el docente que lo desee puede no obstante personalizar Nela y definir una secuencia propia.

El programa se adapta a las necesidades específicas de cada usuario, no introduciendo nuevas palabras hasta que no se hayan asimilado las anteriores, y reforzando las que le resulten más complicadas al niño. Así, si el niño aprende rápido, el programa enseña rápido, o si el niño tiene dificultades, el programa se adecúa a su ritmo.

3 Contexto en el que nace

Soy estudiante de Ingeniería Técnica en Informática de Gestión en la Escuela Universitaria Politécnica de Teruel. Cuando ya sólo me quedaban un par de asignaturas para acabar la carrera, empecé a pensar sobre qué podría hacer mi Proyecto de Fin de Carrera. Mi idea inicial fue desarrollar un programa de comunicación aumentativa para niños autistas.

Cuando fui a proponerle esta idea a Inmaculada Plaza (una de mis profesoras en la EUPT) y preguntarle si se prestaría a ser mi directora de proyecto, ella me explicó que en su grupo de investigación (EduQTech), llevaba un tiempo coordinando y trabajando en la enseñanza/aprendizaje del código Braille.

Partiendo de las propuestas de dos profesoras de apoyo que colaboran en los colegios de la provincia de Teruel (Inés Benedicto y Lucía Azara), habían definido un proceso educativo progresivo, dividido en dos etapas: la primera con un dispositivo electrónico, y la segunda con un programa informático. En ese momento, los estudiantes Oscar Díaz Saez y David Murciano Ibáñez habían creado ya la primera versión del dispositivo electrónico (más cercano a la escritura manual), y lo que me propuso fue que me encargara de la segunda fase y desarrollara un programa para ayudar a los niños con deficiencia visual (baja visión o ceguera) a aprender a escribir y familiarizarse con la computadora.

Lo que yo quería era que mi PFC fuera algo útil para la sociedad y no un mero trámite para obtener el título, así que el formar parte de un proyecto global más amplio me parecía perfecto. Teniendo en cuenta además que el grupo EduQTech trabaja con una filosofía de software y hardware libre, no dudé en decir que sí. En cuanto a mi idea inicial, posteriormente descubrí el proyecto Sc@ut de la Universidad de Granada, así que me alegro de haber tomado otro camino y así crear un producto único.

La primera versión del dispositivo electrónico se ha estado probando en un colegio de Teruel durante los últimos dos años, y el profesor Carlos Medrano ya ha preparado la segunda versión. Confío en que unido a él, Nela forme un kit de enseñanza/aprendizaje de la lectoescritura usando Braille capaz de cubrir la laguna actualmente existente en educación infantil.

El software, encontrándose todavía en fase de desarrollo, obtuvo el primer premio local del Concurso Universitario de Software Libre, organizado por la Oficina del Software Libre de la Universidad de Zaragoza. Ahora es necesario que usuarios reales prueben el proyecto en su globalidad, para obtener feedback e ir realizando las modificaciones que sean precisas para proporcionar un kit realmente útil y que satisfaga las necesidades de los usuarios y profesionales a los que se dirige.

En conjunto, este proyecto es una muestra más de la adecuación y potencial delsoftware y hardware libre en la educación, tanto en general, como en la educación especial en particular.

Para conocer en más profundidad la aplicación, invito a leer la introducción a Neladisponible en el blog del proyecto.

4 Recursos

Fuente: http://www.edulibre.info/nela-aprende-a-escribir-usando

Móvil para que los ciegos ‘lean’ prospectos de medicamentos

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(Artigo en castelán)
J. M. Blanco (Salamanca, martes 25/05/2010).

Paracetamol. 650 miligramos. 40 comprimidos. Se utiliza para el tratamiento sintomático del dolor de intensidad leve o moderada. Dosis máxima tres comprimidos al día. Fecha de caducidad, julio de 2011

Esa sería la información que una persona invidente escucharía en su teléfono móvil al acercarlo a la caja de medicamentos que tiene en su mesilla de noche. Algo posible gracias a la iniciativa de un grupo de alumnos del Club de Innovación de la Universidad Pontificia que, utilizando la tecnología NFC, ha creado el programa PharmaFábula.

El funcionamiento de este programa es sencillo. La persona invidente tiene que tener un teléfono móvil con cámara de fotos o con tecnología NFC (Near Field Communication) que, pese a ser relativamente nueva, ya se encuentra en muchos de los dispositivos que Nokia o Samsumg venden en la actualidad y cuyo funcionamiento es similar al bluetooth.

En la oficina de farmacia donde adquiera el medicamento, el farmacéutico sacará una etiqueta identificativa de ese fármaco concreto y en el ordenador puede añadir la información que considere pertinente a la misma, puesto que el archivo se guardará en un servidor. Esa acción permite personalizar el medicamento, así como su posología. Dicho archivo será enviado al teléfono móvil y, cada vez que el usuario acerque el dispositivo a la caja, el aparato reconocerá la etiqueta identificativa y reproducirá la información almacenada en el archivo sonoro.

Pé de media (e descrición alternativa): Un vídeo no que se describe o proxecto e a noticia asociada.

El potencial de esta tecnología, que puede ser utilizada por otros colectivos como las personas mayores, es tan grande, que sirve para más utilidades en las que ya trabaja la Pontificia.

La idea original fue de Fernando Fernández Fidalgo, quien el año pasado fue designado uno de los 100 talentos europeos en el Foro de Emprendedores 2009, que promueve el Comité de las Regiones de la Unión Europea y del Programa Youth in Action de la Dirección General para la Educación y Cultura de la Comisión Europea. Sin embargo, en el desarrollo también ha intervenido José María Pérez Ramos, y han contado con el apoyo de la profesora Montserrat Sánchez y el ingeniero del CPD de la Universidad Pontificia, Juan Agustín Fraile Nieto.

Ellos forman parte del Club de Innovación que tiene la Universidad Pontificia desde hace 5 años. Esta iniciativa permite a los alumnos desarrollar un proyecto durante el curso académico y obtener una formación más exhaustiva en las tecnologías que utilizan mientras estudian la carrera. A cambio, deben comprometerse a desarrollar su proyecto, trabajando en grupo y bajo la supervisión de un tutor, en nueve meses.

PharmaFabula permite la identificación de cualquier medicamento puesto que puede asociar un archivo de audio a cada caja, con la opción de que sea muy personalizada para cada paciente, explica Miguel Ángel Sánchez, director del proyecto.

Para personalizar el medicamento, el farmacéutico puede utilizar la aplicación FabulaWriter para escribir la descripción de la medicina y enviarlo a FabulaServer, que convierte el texto a voz y lo guarda. A continuación, calcula el ID associtated a la medicina, la imprime y se coloca en la caja, normalmente junto al código de barras.

Cuando el usuario invidente utiliza el móvil para leer la etiqueta, bien sea en la farmacia o en su casa, el aparato se conecta utilizando la tecnología 3G o el wifi con FabulaServer y se descarga el archivo multimedia asociado a esa medicina, con los datos personalizados.

Además, para las personas que no tengan un teléfono con tecnología NFC, también sirve una etiqueta bidimensional, que puede ser leída por la cámara de fotos de cualquier teléfono móvil, y cuyo funcionamiento es idéntico. El único problema para utilizar este sistema es que aumenta la dificultad para las personas invidentes a la hora de tener que enfocar con la cámara directamente a toda la pegatina bidimensional.

Tenemos un producto de mucha utilidad, creado con tecnología que se encuentra con facilidad, barato y muy práctico, explica el director de un proyecto que en los próximos meses será sometido a una experiencia piloto en distintas farmacias de Salamanca, gracias al interés del Colegio de Farmacéuticos y la ONCE.

El primer paso de este grupo de trabajo consistirá en seleccionar la información de los prospectos que llevan todas las medicinas que se quiere dar al usuario invidente y centralizarla en una página web para facilitar su uso. De esta forma, se obtendrán datos reales de su funcionamiento y del coste de su implantación.

Los creadores de PharmaFabula creen que la iniciativa también supone un valor añadido para las oficinas de farmacia que lo implanten, puesto que es una tecnología para personas invidentes pero también para los mayores que puedan tener alguna dificultad, asegura el director del proyecto Miguel Ángel Sánchez.

Desde ese punto de vista, siempre es más cómodo oír un archivo de audio que leer la letra diminuta de un prospecto, con demasiada información especializada. Las farmacias que se incorporen tendrán una ventaja en un mercado competitivo sobre las que no lo hagan, afirma su responsable. Por otra parte, la implantación en serie de las etiquetas inteligentes por parte de la industria farmacéutica conllevaría una reducción muy importante de costes, aunque eliminaría la fase de personalización del medicamento. Además, en estos momentos en los que se está trabajando con muchos medicamentos genéricos, aquellas que lo implanten, tendrán un distintivo sobre las que no lo utilicen. El coste sería de céntimos para una diferenciación en el mercado muy importante, explica el director del proyecto.

El desarrollo de PharmaFábula, cuyo coste no ha superado los 60.000 euros, es una realidad. Fernando Sánchez-Guijo es el jefe de servicios sociales de la ONCE en Salamanca y ya ha probado el funcionamiento de PharmaFabula. Considera que esta aplicación supone para los invidentes la eliminación de una barrera más, que es extrapolable a otros colectivos como las personas mayores, o con vista cansada. Facilita el acceso a los medicamentos y a la información verdaderamente importante, como la posología, la fecha de caducidad, el modo de toma, de conservación, de manera muy rápida y ágil, a un coste ínfimo, indica. Fernando Sánchez-Guijo reconoce que pese a contar con la tecnología, estos procesos son largos y tediosos porque se depende de la financiación.

El trabajo de la Pontificia ha contado con el respaldo de los técnicos del CIDAT de la ONCE y de la sede administrativa en Salamanca. Tenemos un producto competitivo, factible, que no conlleva ningún coste y que soluciona de forma muy sencilla un problema, asegura Sánchez-Guijo.

Enlaces de interés

Imaxe do Caracol Serafín

O caracol Serafín

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Imaxe do Caracol Serafín

Pé de medio (e descrición alternativa): Imaxe do Caracol Serafín sorrindo.

Xogo didáctico multimedia e interactivo destinado a nenas e nenos de 3 a 7 anos de idade, accesible, ás persoas con cegueira ou discapacidade visual.

Consta dun conto interactivo e 17 actividades, que traballan os contidos do currículo educativo correspondentes ao segundo ciclo de educación infantil e primeiro ciclo de educación primaria.

Os contidos do xogo pódense traballar en 5 idiomas: castelán, catalán, éuscaro, galego e inglés.

Enlace descargar xogo: O caracol Serafín

Manual de Xordocegueira

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Fotografía dunhas mans na xordocegueira

Fotografía dunhas mans na sordocegueira

A Deputación de Zaragoza, ven de publicar unha guía sobre xordocegueira co que pretende orientar aos profesionais dos Servizos Sociais, Educativos e Sanitarios no mundo da Xordocegueira.

Na actualidade existe unha case que total carencia de servizos e estruturas de soporte pensadas para este colectivo.

As persoas con discapacidade sensorial dobre (Xordocegueira) plantexan, ademais dos dereitos comúns ao conxunto da poboación, un conxunto de demandas específicas que hai que planificar de xeito integral como un feito diferenciado nas políticas sociais, co obxectivo de conquerir a súa participacion normalizada na sociedade.

Enlaces

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